Helt siden Spaniaportalen åpnet sine ’dører’ for publikum for tre år tilbake, har medlemmene strømmet til. Din Reportasje dro på besøk til hovedaktørene bak suksessen for en hyggelig prat.

Tekst og foto: Camilla Haugseth Hoem

Turid Sletten Bornkessel og ektemannen Geir Bornkessel smiler fra øre til øre da Din Reportasje møter dem på deres finca i Los Montesinos. De gir oss en varm klem før de inviterer oss inn på den flotte eiendommen. Det er en usedvanlig varm sommerdag i juli, selv til Spania å være.

-Vi får sette oss i skyggen, sier Turid, eller vil dere helst sitte inne? Er litt kjøligere der.

Vi tar plass under en parasoll i hagen. Man kan ikke unngå å legge merke til hvor samkjørt paret er. Blikkene de hele tiden utveksler forteller om en usedvanlig god stemning mellom de to – og masse kjærlighet.

-Vi kjenner hverandre veldig godt, smiler Geir, mens han gløtter muntert på sin frue. Vi møttes for første gang tidlig på 80-tallet da jeg jobbet på en nattklubb ved navn Chivago. Jeg husker det veldig godt! Turid kom innom med en venninne, og jeg la merke til henne med én gang. Det var fullt i lokalet og de fant ingen sitteplass. Så jeg tok frem to krakker og gjorde plass ved et bord til dem.

Turid og Geir

Turid og Geir møttes for første gang på en nattklubb tidlig på 80-tallet. I 2009 giftet de seg i Palmehagen på Sjømannskirken i Villajoyosa.

Geir og Turid fant lett tonen, og da kvelden var over tilbød Geir seg å kjøre de to venninnene hjem. Etter hvert ble de et par, men forholdet varte bare i to år. Skjebnen skulle ha det til at de møttes på nytt 23 år senere. Det var på den tiden Facebook begynte å bli populær og man satte seg ned for å finne gamle venner og bekjente.

-Det dukket plutselig opp en melding fra Turid i innboksen min, og det syntes jeg var veldig hyggelig, sier Geir. Jeg hadde jo aldri glemt den her jenta!

Mye hadde skjedd i begges liv i løpet av den tiden. Begge var skilt og hadde barn, og Geir hadde hatt en alvorlig hendelse i livet som gjorde at han måtte amputere det ene beinet rett under kneet.

-Han var engstelig for å fortelle meg dette, husker Turid. Men Geir sitter ikke i beinet, han finnes i hodet og hjertet. For meg kunne han gjerne manglet begge beina og litt til.

På den tiden jobbet Turid i Avinor på Gardermoen og Geir var uføretrygdet på grunn av sterke fantomsmerter, men han var engasjert i frivillig arbeid i pasientorganisasjoner samtidig som han var representant for disse i styret i Helse Sør-Øst.

Turid og Geir på fincaen

Ekteparet stortrives på fincaen sin i Los Montesinos, hvor mye av fritiden går med på å stelle hus og hage.

-Vi bestemte oss for å flytte sammen, og i et par år bodde vi i en generasjonsbolig på Skedsmokorset med mine foreldre, fortsetter Turid. Livet er merkelig, for jeg var fast bestemt på at jeg aldri skulle gifte meg igjen, og om jeg gjorde det, så skulle det i hvert fall ikke bli i kirken med hvit kjole. Man skal aldri si aldri, for det var jeg som fridde til Geir, og i 2009 giftet vi oss i Palmehagen på Sjømannskirken i Villajoyosa, og jeg var ikledd hvit kjole!

De fant ut at de trivdes veldig godt på Costa Blanca, og i 2012 kjøpte de en ferieleilighet på Playa Flamenca.

Turid Sletten Bornkessel

Turid Sletten Bornkessel er meget fornøyd med responsen Spaniaportalen har fått siden den ble lansert 31. oktober 2016.

-Vi ble raskt medlemmer av forskjellige Facebookgrupper som hadde Spania som tema, og hvor vi fikk gode råd og tips. Men etter at vi flyttet til Spania i 2015 endret fokuset og behovet for info og trivsel seg, og jeg syntes det var noe som manglet. Følte også at det kunne være litt ugreit å spørre om ting på disse sidene da det fort kunne bli ubehagligheter og lange tråder med uhøflige kommentarer. En dag vi satt hjemme på Playa Flamenca tenkte jeg at hvis jeg ikke klarer å endre det som er og ikke får den infoen og den hyggen jeg ønsker, da oppretter jeg heller min egen side!

Hun satte seg ned og tenkte litt på hvordan denne siden skulle bli. Det skulle ikke være en gruppe for nordmenn, men for mennesker som hadde Spania som felles fokus, og hvor de kunne lære litt om Spania og dele sine erfaringer med dette landet.

-Jeg ønsket å åpne døren til et sted hvor alle kunne bidra med det de ønsket, om det var spørsmål, gode historier, humor, oppskrifter, reisetips eller nyheter. Jeg hadde veldig tro på mangfoldet. Da ville medlemmene ønske å logge seg på Spaniaportalen og finne noe de likte og de ville anbefale oss til andre de kjenner. Jeg var klar over hvor viktig det var å velge rett navn. Noe som var lett å huske på, og noe de fleste følte seg identifisert med. Da dukket plutselig navnet Spaniaportalen opp, og så var jeg i gang!

Geir i hagen

Spaniaportalen tar mye av parets tid, men Geir liker også å stelle hagen.

Solen steker på den blå himmelen, og selv om vi sitter i skyggen, blir det altfor varmt. Turid inviterer oss inn i huset, mens Geir blir igjen ute, hvor flere av Spaniaportalens administratorer har kommet til. Idet vi setter oss ned på kjøkkenet, smiler Turid på nytt.

-Hvor var vi hen? Jo, jeg var altså i gang med å starte min egen side på Facebook. Jeg hadde i dette øyeblikket ikke fortalt noen om det jeg holdt på med, ikke engang Geir, som fikk beskjed om at jeg hadde lagt han til som administrator på en Facebookside som het Spaniaportalen. Han ble litt satt ut til å begynne med, men tok det på strak arm. Jeg skjønte at vi måtte ha med oss noen flere administratorer. Ikke på grunn av jobben, men fordi jeg ønsket folk som kunne bidra med forskjellige idéer, innspill, tanker og meninger. Jeg kontaktet en god venn Bjørn Lundberg, som har en Finca i Sax, deretter spurte jeg en god venninne, Ellen Rousseau, som bor på Playa Flamenca, og så Torill Lie Bjerke, som bor i Valencia. Alle sa ja med én gang!  Vi har også underveis tatt inn noen som har trukket seg etter eget ønske etter hvert.

Utover selve konseptet, hadde ikke Turid noen konkret plan, men hun satte opp noen retningslinjer som hun ba medlemmene om å respektere.

Spaniaportalen

Spaniaportalen har oppnådd nesten 14 000 følgere på tre år, og tallet stiger for hver dag som går.

-Vi i administrasjonen har en fellesgruppe på Messenger, hvor vi diskuterer det som skjer i portalen. Der tar vi opp nye idéer, diskuterer hva vi liker og hva vi ikke liker av det som skjer i portalen. Siden medlemsveksten raskt tok av – og egentlig aldri har stoppet – har vi skjønt at det vi skapte var noe folk ville ha. Det var vært en periode jeg syntes vi kom i litt feil spor. I tillegg så jeg at flere administratorer begynte å bli passive og ikke trivdes med det vi gjorde, uten at jeg helt viste hva vi skulle gjøre med saken. Vi tok en opprydding hvor noen i administrasjonen ønsket å gi seg av personlige grunner, og nå er vi tilbake til utgangspunktet. Men vi fikk inn en ny administrator og det er Johnny Rudolf  Halvorsen.

Hun innrømmer at det var mye jobb i starten, og fortsatt er det, siden en side som Spaniaportalen må virke levende og noe nytt må skje hele tiden.

-Vi prøver å holde stoffet ferskt og poste noe flere ganger om dagen. Jeg tror litt av grunnen til suksessen er at vi stort sett klarer å holde en god tone og at vi godtar mye forskjellig stoff. Klart man til tider kan bli litt sliten, for det blir mange timer bak Mac-en. Man må porsjonere tiden man bruker på portalen. Jeg har sagt til alle i administrasjonen at de ikke skal være i portalen mer enn de føler er greit. Dette er som sagt ingen jobb og vi er ikke her 24/7. Dette er tross alt mange timers ulønnet arbeid fordi vi ønsker å gjøre en forskjell for andre mennesker. Vi ønsker å få lov til å bidra til at andre med samme mål, altså Spania, får den infoen, hyggen, og samhørigheten de ønsker og fortjener. Og de gangene – og det er faktisk ganske ofte – vi får hjertevarme tilbakemeldinger fra fornøyde medlemmer, er det ofte jeg tar til tårene. Det er lønn god nok for meg.

Hun setter også stor pris på alle de flotte menneskene hun har fått kontakt med gjennom Spaniaportalen.

Turid og Geir ønsker å takke alle administratorer og følgere for reisen de hittil har gjort sammen på Spaniaportalen, og ser fremover til mange nye år med Spaniaportalen.

-Hvis jeg skal trekke frem noen spesielle hyggelige ting som har skjedd i forbindelse med Spaniaportalen, så må det bli at vi har truffet noen av våre beste venner via portalen. Jeg legger også merke til at medlemmer som jeg vet aldri har truffet hverandre har en så vennskaplig tone at man skulle tro de hadde vært venner i mange år, og da må jo Spaniaportalen ha en misjon. Mindre hyggelig episoder har det også vært. Som når vi har hatt medlemmer som kun har hatt en ting for øye og det er å være nedlatende og krass i sine kommentarer har fått utfolde seg før vi har klart å stoppe dem. Resultatet er jo at flotte medlemmer sletter seg for å unngå disse menneskenes skarpe penn og tunge. Det er medaljens bakside.

Intervjuet er over, og vi finner veien tilbake ut til hagen. Turid spør forsiktig om hun kan benytte anledningen til å takke Spaniaportalens medlemmer for deres tålmodighet.

-Ikke alltid er vi der og ikke alltid opptrer vi helt etter boka, men vi er jo bare mennesker. Jeg vil takke for alle fine innspill, posteringer, tanker og at folk deler av seg selv for at andre skal få en litt bedre dag. Håper og tror at vi kan fortsette i samme ånd og at de som har noe på hjertet deler det med oss – det setter vi enorm pris på! Jeg vil også gjerne takke administratorene for den flotte jobben de har lagt ned og for de menneskene de er. Tusen, tusen takk – jeg setter utrolig stor pris på dere alle.