Cortijo La Fe stiger frem som en oase der den ligger omkranset av oliventrær så langt øyet rekker. Nøkkelord er fred og ro i vakre omgivelser.

Lenge før drømmen ble virkelighet, hadde Nina Tonning Hallén gått med tanker om å åpne et vakkert sted under Spanias sol, der reisende kunne komme for å søke fred og ro midt i Andalucías fortryllende natur.

-Dette var alltid en stor drøm, smiler Nina, som kommer fra Kristiansund. Ved siden av henne er ektemannen Jan Leon Hallén fra Borås i Sverige. Paret møttes første gang i 1986 i bryllupet til felles venner, men ble ikke et par før i 2012. Etter at de giftet seg fire år senere, bosatte de seg i Vaxholm utenfor Stockholm. Der bodde de frem til de flyttet til Cortijo La Fe.

– Livet vårt ble plutselig snudd opp ned, sier Jan. Det har vært en lang vei. Nå føles det utrolig deilig å komme i gang igjen etter en lang pandemi. Spesielt med tanke på at vi ser vi tiltrekker mange gjester som kommer tilbake.

Det hele startet for noen år siden da paret fikk lyst til å forandre på sine liv og bruke mer tid sammen. På den tiden jobbet Nina som flyvertinne, og Jan var i den grafiske bransjen.

-Dette var jo opprinnelig min drøm, men jeg tenkte at en svenske kunne vel lures til å bli med på noe slikt, spøker Nina. Jeg var vill av glede da han mente dette var noe vi kunne satse på. Sannheten er at det tok noen år før vi turde å ta steget, for vi vurderte lenge om vi virkelig turte å forlate trygge jobber og sikker inntekt for en drøm. Men vi begynte så smått å sondere terrenget, og etter mye leting falt det endelige valget på Cortijo La Fe.

Som et eventyr

Paret har aldri angret på at de satset på drømmen, på tross av at det har vært noen utfordringer på veien.

-Det å få være hjemme, være sammen, fremdeles ha helse til å jobbe og ikke minst ha gleden av å treffe så mange hyggelige mennesker er et privilegium. Vi elsker den nye jobben vår, og vi elsker dette stedet som for oss representerer rene eventyret.

Jan nikker med hodet. For han er det først og fremst freden og roen han setter pris på, ved siden av det å kunne jobbe skulder til skulder med kona.

– Første gang vi kom til Cortijo La Fe var det den fredfulle roen vi begge falt pladask for, sier han muntert. Den vakre og ville naturen her er mektig, og alt man hører er fuglesang. Det er også mye spennende historie i området.

-Dessuten er lokalbefolkningen utrolig søte, hjelpsomme og hjertelige, og har tatt imot oss med åpne armer, legger Nina til. De har et levesett vi føler vi har mye å lære av. Bare vi er sammen, så betyr ikke alt det andre så mye.

Ideelt for utflukter

Ved siden av beliggenheten og utsikten, var det avgjørende at Cortijo La Fe lå veldig sentralt til for dagsturer til andre steder da paret bestemte seg for å kjøpe eiendommen.

-Alhambra-palasset i Granada, vingårder, Camino del Rey, Cordoba, Jaen, Antequera, Sierra Nevada, alt ligger nært, forklarer Nina. Det er så mye å oppleve i kort avstand. Men vi så også potensialet i stallen og kapellet, og ikke minst den private boligen. Den passet oss midt i blinken siden vi ønsket å bo her hele året.

-Siden det er snakk om en stor eiendom finnes det fremdeles mange muligheter til å utvikle stedet ytterligere, sier Jan. Vi har blant annet planer om å sette opp et yogasenter, da det er mange av våre gjester som setter pris på å utøve yoga når de er her.

Paret overtok eiendommen 9. oktober 2019 med mål om å åpne 1. april 2020. Det ble jobbet hardt for å få alt klart til åpningen.

Lamslått av pandemien

-Vi ble ferdige i tide, alt gikk som planlagt, sier Jan. Det hadde kommet inn flere forhåndsbestillinger, og vi var fulle av forventninger. Endelig skulle vi høste inn fruktene av alt arbeidet vårt. Vi kunne ikke tro det da pandemien kom. Bestillingene ble kansellert en etter en i høyt tempo. Vi var mer eller mindre fullbooket i april, mai og juni 2020, hvor alt selvfølgelig måtte avbookes.

Tiden har Nina og Jan brukt godt. Cortijo La Fe oser av skjønnhet og velbehag.

-Vi får mange gode tilbakemeldinger, smiler paret om kapp. Det gjestene pleier å understreke er stillheten og roen, utsikten til den vakre naturen, innredningen og de gode sengene. Mange skryter også av maten og vertskapet. Det betyr mye for oss. Vi har også veldig gode anmeldelser og høy rating online. På Tex Tripadvisor scorer vi 5 av 5, og på booking.com oppnår vi 9,8 av 10.

Akkurat nå kommer det flest spanjoler på besøk, med nordmenn på andreplass og svensker på tredjeplass.

Godt besøkt

-Vi har besøk av en lang rekke nasjonaliteter. Plasser som Cortijo La Fe har jo blitt veldig populært i Spania, hvor de kaller dette ”casa rural” (gjestehus på landet), sier Jan. Men pågangen av nordmenn blir bare større, og vi har hatt gjester som er bosatt på Costa Blanca ellers i året. Det er jo ikke lange kjøreturen for dem.

Det kommer en lyd fra hunden Gina, som om den forstår alt som blir sagt. Paret kikker ned på maskoten og smiler.

-Gina kom til oss da hun var 1 1/2 år. Det var for fire år siden. Hun heter egentlig China, men da vi fikk henne rett før pandemien startet i februar 2020 gav vi henne navnet Gina isteden. Vi fikk henne av bygglederen som var hovedansvarlig under renoveringen her. Han driver med oppdrett av spanske vannhunder, og vi ytret ønske om en valp neste gang det kom et kull. Han ba oss komme og titte på Gina for å se om hun kunne være aktuell. Man drar jo ikke og titter på en hund, så hun ble selvsagt med oss hjem. Ginas oppgave er å varsle når det kommer noen, og å passe på hvor far er til enhver tid, ler Nina.

Alt er nytt

Paret er stolt av alt de har fått til på Cortijo La Fe, som har fått et realt ansiktsløft siden de tok over. Gjestehuset er totalrenovert med nye bad på alle rom. Møbler, lamper, tepper, senger, sengetøy, dyner og hodeputer er også helt nytt. Det er for øvrig også kjøkkenet.

-Alt er malt både ut og innvendig, opplyser Jan. I tillegg har vi skaffet oss nye utemøbler, parasoller, plantet nye planter i hagen og mye mer. Den siste tiden har vi montert takvifter i flere rom og er i ferd med å installere solcellepaneler og en kraftigere Wi-fi. I vår søken etter å være i toppen, jobber vi kontinuerlig med å realisere nye ideer.

En ting Cortijo La Fe ikke har, er TV. Nina og Jan ønsker at gjestene virkelig kan finne roen i sjelen, og nyte trolldommen de har rundt seg.

Magiske omgivelser

-Det er også grunnen til at våre gjester må booke minst to netter i gangen, påpeker Jan. Vi ønsker at de skal slappe av, nyte stillheten, naturen, og ikke minst koble av fra hverdagens stress og mas. Her er det ingenting som forstyrrer roen, bortsett fra fuglesang om morgenen og muligens en traktor i det fjerne når bøndene er ute og steller sine oliventrær.

Alt er lagt opp slik at gjestene skal føle seg hjemme under oppholdet. Som for eksempel ærlighetsbaren. Altså en ubetjent drikkebar hvor betalingen overlates til gjestene.

– Den er åpen 24 timer i døgnet og tilbyr brus, øl, vin, snacks og sterkere drikke for de som ønsker det. Dette er en populær og velfungerende del, som gjestene våre setter stor pris på, opplyser Nina.

De setter også stor pris på hammaen (tyrkisk bad), som har to basseng med ulik varme.

Velbehag

-Det er en unik opplevelse av velbehag, smiler Nina. Man kan få massasje etterpå om man ønsker det, men det må forhåndsbestilles i god tid. Vi må ikke glemme det sjarmerende kapellet, hvor mindre bryllup kan arrangeres. Det er ellers et godt rom å være i om man ønsker ytterligere stillhet. Her finnes også et flygel hvor man gjerne må spille.

Ekteparet har også tenkt på mulighetene for flotte turopplevelser til fots i nærområdet.

-Siden vi har mange norske gjester som elsker å gå tur i naturen, har vi lagt ut en kortere tur og en lengre. Sistnevnte går langs småveier opp i fjellene, og byr på en fantastisk utsikt mot Sierra Nevada. Det finnes i tillegg en rekke mindre veier man kan utforske på egenhånd.

Lett å finne

Når paret blir spurt om det er noe spesielt de ønsker å nevne, nikker Jan med hodet.

Det er lett å finne oss og veiene er gode. Vel, den siste kilometeren er en smal grusvei, men godt skiltet. Ikke gjør som et spansk par som skulle være her noen dager. De hadde spurt om den nærmeste ruten fra Montefrío til oss. De kjørte rundt på stadig mindre veier i opptil 1,5 time før vi fant dem. Den raskeste ruten ville tatt maksimalt 15 minutter. Om gjestene ønsker å vite noe spesielt, er det bare å ringe oss. Vi foretrekker direkte kontakt for å kunne informere og raskt svare på spørsmål. Ellers er det enkelt å bestille rom på vår nettside eller kontakte oss på e-post.

HISTORIEN TIL CORTIJO LA FE

Cortijo la Fe ble bygd i 1940-årene som en olivengård. Eiendommen ble kjøpt i 2000 av et fransk par, som renoverte stedet og drev et Bed & Breakfast frem til Nina og Jan tok over.

Eiendommen er på 30 mål, og består blant annet av to staller, en stor grønnsakshage, boule bane, eget kapell og tyrkisk bad i tillegg til gjestehuset og huset til Nina og Jan. For ikke å glemme 150 oliventrær, 50 mandeltrær og diverse frukttrær som fiken, aprikos, granateple, valnøtter og druer blant annet.

Det første man kommer til er den store og vakre terrassen under druerankene som er 80-85 år gamle. Videre inn i huset er det en koselig stue og her finnes det bøker på mange språk om man har glemt sin egen. Herfra er det en trapp opp til andre etasje hvor fem av gjesterommene befinner seg. Det sjette gjesterommet ligger i første etasje. Der finner man også kjøkkenet og den store matsalen.

Bassenget ligger like utenfor hovedbygningen med en fantastisk utsikt over olivenlunder og fjell. På eiendommen er det bygget flere pergolaer hvor man kan trekke seg tilbake om man ønsker det.

MONTEFRIO

Montefrío er en by og kommune i det sørøstlige Spania, i provinsen Granada. Landsbyen ligger knappe 50 kilometer unna hovedstaden Granada, og har rundt 6000 innbyggere som er kjent for sin gjestfrihet. Her finner du trange, svingete gater, hvitkalkede hus og urban arkitektur som minner oss om landsbyens arabiske fortid.

I tillegg til sin prisbelønte olivenolje, er Montefrío mest kjent for sine mange utsiktspunkter som inviterer deg til å nyte spektakulære og unike omgivelser. Øynene forelsker seg i alt man ser.

I 2022 ble Montefrío kåret av National Geographic til en av ti landsbyer i verden som man må besøke.

https://www.cortijolafe.com/